Pogona : Le guide à suivre pour les débutants

Pogona : Le guide à suivre pour les débutants

Quiconque possède un dragon barbu vous le dira… s’en occuper correctement n’est pas aussi sensé que de s’occuper d’un chien ou d’un chat.

Des exigences très spécifiques en matière d’éclairage et de température, des comportements bizarres (alias le surf sur le verre et le balancement de la tête) et des besoins alimentaires stricts, il n’est pas étonnant que de nombreux nouveaux propriétaires soient stressés par un nouvel animal malade ou malheureux !

Heureusement, j’ai décidé de créer un guide complet sur les soins du dragon barbu pour les débutants, qui devrait vous permettre de réduire au moins un peu le stress lié aux soins de votre nouveau petit chien ou petite fille.

Alors, si vous souhaitez mieux comprendre comment prendre soin de votre dragon… continuez simplement à lire ! OU si vous avez une question ou une préoccupation spécifique, utilisez simplement le tableau de navigation rapide ci-dessous pour accéder directement au sujet.

Que sont les dragons barbus ou Pogona ?

Apparence et origine

Les dragons barbus sont des reptiles à l’allure de dinosaures, avec des écailles épineuses et des couleurs et motifs de peau fascinants.

Leur nom vient du collier en forme de barbe qu’ils portent autour de la gorge et qu’ils gonflent pour intimider les autres dragons, ou lorsqu’ils sont stressés ou amoureux (mignon, non ?).

Les dragons barbus, souvent appelés “Pogona”, sont originaires d’Australie. Ils ont été introduits dans le monde dans les années 1990, et ont rapidement dominé le marché des animaux de compagnie reptiles.

Il est intéressant de noter que les dragons barbus sont devenus si populaires qu’en 2008, ils ont aidé les reptiles à surpasser les chiens et les chats en tant qu’animaux de compagnie les plus populaires au Royaume-Uni !

Il existe huit espèces différentes de dragons, toutes originaires d’Australie, mais celle que la plupart d’entre nous reconnaissent est le dragon barbu du centre ou de l’intérieur.

Son nom scientifique est Pogona Vitticeps. Il appartient à la classe des Reptilia et au genre Pogona (groupe commun). Vitticeps fait référence à son espèce spécifique.

Différents types de dragons barbus vivent sous différents climats, notamment dans les zones subtropicales, sur les côtes océaniques, dans les forêts et les zones arbustives.

Notre Pogona Vitticeps est originaire du centre désertique aride du continent australien, il prospère donc dans la chaleur et la lumière extrêmes.

Comme tous les reptiles, les dragons barbus ont le sang froid ou sont ectothermes, ce qui signifie que leur température corporelle est régulée par la chaleur et le froid de l’environnement.

C’est pourquoi ils sont diurnes, c’est-à-dire qu’ils sont principalement éveillés pendant la chaleur du jour et endormis pendant la fraîcheur de la nuit – tout comme leurs congénères humains.

Dans la nature, vous les verrez se prélasser au soleil sur des rochers ou des troncs et des branches.

Près des villes, ils cherchent des poteaux de téléphone ou d’autres structures en bois fabriquées par l’homme. Les dragons sont de bons grimpeurs et aiment grimper aux endroits les plus ensoleillés.

Pendant la période la plus chaude de la journée, cependant, les dragons barbus se dirigent vers des terriers souterrains pour éviter la surchauffe.

Ils restent sous terre la nuit aussi, pour dormir dans la terre chaude et éviter les prédateurs nocturnes.

Le dragon barbu est omnivore. Ils mangent presque tout : des insectes, des escargots et des limaces, même d’autres lézards et des animaux morts, ainsi que des fruits, des légumes et des fleurs.

Les dragons barbus tirent leur eau de leur nourriture, de la rosée, de la brume et de la pluie.

Les dragons sont également de bons nageurs, certaines espèces côtières étant plus habituées à nager que d’autres.

Différences entre les sexes et accouplement

Les dragons barbus mâles sont très territoriaux et très protecteurs de leur espace vital immédiat.

Ils courent vite, ce qui leur permet de dominer leur territoire, d’attraper de la nourriture et d’échapper aux prédateurs.

Ils ne se rassemblent pas beaucoup, sauf pour se battre, et ne partagent généralement pas très bien leur environnement d’élevage avec d’autres Barbus.

Les mâles du dragon barbu atteignent leur maturité sexuelle au cours de leur première année et demie. Ils se battent contre tous les autres prétendants sur leur territoire et s’accouplent avec plusieurs femelles.

Environ un mois après l’accouplement, les femelles enterrent jusqu’à deux douzaines d’œufs dans un sol chaud. L’incubation des œufs dure environ deux mois.

Lorsqu’un bébé dragon barbu (appelé éclosion) naît, il pèse environ 2 grammes et ne mesure que quelques centimètres de long.

À l’âge adulte, un mâle de dragon des terres mesure entre 50 et 60 cm de long, du nez à la queue, et pèse 500g ou plus. Les femelles sont un peu plus petites.

L’exportation de dragons barbus d’Australie est illégale depuis les années 1960, de sorte que presque tous les dragons barbus du monde occidental sont élevés en captivité.

Les éleveurs ont créé de nombreux hybrides, ou morphes, en sélectionnant des dragons avec des traits génétiques spécifiques et en les accouplant.

Vous trouverez des dragons de différentes couleurs, motifs, transparences de peau et tailles (même des géants et des nains).

Pourquoi les dragons barbus font-ils de bons animaux de compagnie ?

Comparés à d’autres reptiles comme les serpents, les caméléons et les tortues, les dragons barbus sont remarquablement robustes et faciles à entretenir. Cela en fait de bons animaux de compagnie, surtout pour les enfants.

Tant qu’ils sont chauds, propres, nourris plusieurs fois par jour et qu’ils ont assez d’espace pour se déplacer, ils durent longtemps et présentent peu de complications. D’autres raisons pour lesquelles les Pogona sont souhaitables :

– Ils sont mignons.

– Ils sont éveillés quand nous sommes éveillés, il est donc plus facile d’interagir avec eux.

– Ils sont généralement dociles et passifs, ce qui signifie que les manipuler est sûr et amusant.

– Ils mangent beaucoup de choses différentes et ne sont généralement pas trop difficiles.

– Ils sont assez petits pour la plupart des maisons ou appartements pour s’adapter à leur habitat, mais assez grands pour survivre au fait d’être manipulés par des enfants plus jeunes.

– Ils vivent longtemps, de 4 à 12 ans, et leurs gardiens ont donc tout le temps de créer des liens avec eux, et grandissent souvent à leurs côtés.

– Leur installation et leur entretien sont relativement peu coûteux et, s’ils sont correctement traités, ils ont rarement besoin de soins médicaux.

– Les dragons barbus sont des créatures vraiment uniques. Il n’y a pas deux dragons barbus qui se ressemblent, qui ont la même couleur ou qui réagissent de la même manière à leurs gardiens ou à leur environnement. Ils ont des personnalités très distinctes.

15 faits amusants sur les dragons barbus

1.            Les dragons barbus sont capables de voir en couleur, tout comme les humains !

2.            Les dragons barbus ont un troisième œil sur le front, appelé œil pariétal. Il ne s’agit pas d’un œil de traitement d’image entièrement développé, mais d’un ensemble de cellules photoélectriques qui détectent la différence entre la lumière et l’obscurité. Cet œil aide les dragons à échapper aux prédateurs qui descendent en piqué.

3.            Les dragons barbus peuvent verrouiller leurs genoux et dormir debout.

4.            Les éleveurs ont créé toutes sortes de Dragons barbus colorés, mais dans la nature, les couleurs des Dragons barbus proviennent du sol de leur région d’origine.

5.            Les Dragons sauvages peuvent passer des semaines sans manger.

6.            Si le dragon barbu est stressé ou attaqué, il durcit et raidit ses écailles hérissées, normalement souples, afin de lui fournir une protection efficace.

7.            Les petits dragons “agitent” une main dans un mouvement circulaire pour signaler leur soumission à une plus grande.

8.            Les dragons sentent et goûtent grâce à un organe situé sur le toit de leur bouche intérieure.

9.            Lorsqu’il pleut ou qu’il y a de la brume, les bosses et les épines de la peau des dragons barbus les aident à recueillir l’eau. Pour boire, le dragon courbe la tête pour permettre à l’eau de couler sur son dos et sur sa langue.

10.         Les dents latérales du dragon barbu sont permanentes, mais celles de devant tombent et repoussent.

11.         Contrairement aux autres lézards, les queues et les membres du dragon barbu ne se régénèrent pas s’ils sont arrachés par les prédateurs.

12.         Les couleurs et les motifs du dragon barbu peuvent changer, parfois de façon spectaculaire, après chaque mue, et les dragons mangent souvent leur peau après la mue.

13.         Les dragons barbus peuvent courir à une vitesse de 15 km/h par heure, et les dragons barbus qui se déplacent rapidement se lèvent et courent automatiquement comme des bipèdes. Une “faille” évolutive fait que leur centre de gravité se déplace vers l’arrière (comme celui d’un avion de chasse) lorsqu’ils courent vite. Il est en fait impossible pour le Pogona de rester à quatre pattes à cette vitesse.

14.         Dans les conditions extrêmement sèches de la nature, les Dragons barbus excrètent de l’urine sèche pour conserver l’eau.

15.         En captivité, les mâles Pogona établissent leur domination sur les autres en se couchant sur eux, les privant ainsi d’une lumière UV critique.

Le coût des soins et de l’élevage d’un dragon barbu

Le coût des dragons barbus peut varier considérablement, surtout au début, lorsque vous décidez du montant à dépenser pour leur enclos.

Cependant, au cours de leur vie, s’ils sont maintenus en bonne santé, les coûts peuvent être assez fixes et faibles.

Installation des cages

Selon le degré de simplicité ou de sophistication que vous souhaitez ou pouvez vous permettre, et selon que vous trouvez une affaire incroyable auprès d’un ancien propriétaire, une toute nouvelle installation de coûtera aussi peu que 150 €, ou plus de 500 €.

Voici comment se répartissent les produits de première nécessité, en fonction du prix.

Un aquarium ou un terrarium en verre ou en plexiglas constitue un bon premier habitat/permanent pour un Barbu. Il est facile de trouver de bonnes affaires sur les aquariums et terrariums neufs et d’occasion.

Commencez avec un aquarium de 95 ou 110 litres pour un bébé Beardie de moins de 6 mois et soyez prêt à payer environ 25 à 50 euros pour un aquarium tout neuf.

Cependant, si vous voulez économiser du temps, de l’argent et de l’énergie… commencez avec un réservoir de 150 litre environ, car il conviendra jusqu’à ce qu’il ait environ 10-15 mois.

Si vous envisagez de prendre un adulte, il vous faudra un réservoir d’au moins 150 litres (bien que je recommande au moins 280 litres pour un espace vraiment agréable…) et vous devrez vous attendre à payer entre 100 et 500 euros si le réservoir est fait sur mesure.

Des accessoires supplémentaires pour l’habitat peuvent vous coûter 100 € de plus. Il s’agit notamment d’un substrat approprié (revêtement de sol), de thermomètres/hygromètres pour mesurer la chaleur et l’humidité, de branches et de pierres pour se prélasser, de coussins chauffants pour contrôler la température pendant la nuit, de plats de nourriture et d’eau et de compléments alimentaires.

Le coût initial le plus élevé (mais le plus important) est celui de la lampe à chauffer et de l’ampoule UVB. Un lézard a besoin de lumière (UVA) et de chaleur (UVB) pour survivre.

Régime alimentaire

Si vous nourrissez votre dragon barbu avec de la nourriture vivante, ce que je recommande, vous aurez besoin d’au moins un “gardien de créatures” pour gérer votre nourriture vivante et faire en sorte que la nourriture soit facile à manger.

Les insectes comme les grillons, les cafards et les vers de farine coûtent en ligne entre 5 et 20 centimes d’euros par pièce, soit entre 5 et 15 euros par semaine.

Les dragons mangent des légumes qui se trouvent probablement déjà dans votre maison, vous n’aurez donc pas à y engager de dépenses supplémentaires.

De plus, les suppléments de calcium et les vitamines ne devraient pas coûter plus de quelques euros par mois.

Le coût global de la nourriture diminuera au fur et à mesure que votre Pogona vieillira, car son régime alimentaire passe d’une alimentation principalement composée d’insectes à une alimentation principalement composée de légumes verts.